Så hade man kunnat slippa en katastrofal upphandling

Så hade man kunnat slippa en katastrofal upphandling

När det är dags att handla upp en global kommunikationslösning är det för många ett i det närmaste oöverskådligt projekt. De vanligaste anledningarna till att man ser över sina lösningar brukar vara att man antingen vuxit, organiskt eller genom förvärv, eller införande av nya system som försämrat prestanda och funktionalitet. Men att i grunden förändra något så grundläggande som organisationens hela kommunikationsflöde kan vara tämligen utmanande.

Idag tittar man på globala kommunikationslösningar, centraliserade kundstödsfunktioner och olika former av ändringar i infrastrukturen, som att köpa IT som tjänst i stället för att själv drifta sina system. Det blir också allt vanligare med collaboration-lösningar där man integrerar röst-, video- och samarbetsfunktioner för att effektivisera arbetet och öka produktiviteten. Även dessa lösningar kan man med stor fördel köpa från operatörer och integratörer snarare än att installera i sin egen infrastruktur.

Beslutet att mer eller mindre kasta hela sin verksamhets allra mest kritiska funktioner i händerna på en extern leverantör borde vara något som håller IT-chefer vakna på nätterna. Så det gäller att hitta någon man verkligen kan lita på och som ser till att förvalta förtroendet. De frågor man bör ställa sig själv i samband med upphandlingen borde därför vara följande:

Har de gjort detta tidigare?

  • Kan verka självklart men om man inte kan få se en referensinstallation som bevisligen hanterat just den typ av utmaningar man själv står inför borde man förmodligen leta vidare.

Förstår de vår verksamhet?

  • Att de har den mest avancerade tekniken, den snabbaste förbindelsen till Kina och den snyggaste administrationslösningen är toppen. Men förstår det vad det är vi som kund arbetar med och vilka krav vår verksamhet ställer på kommunikationen? En bra leverantör inkluderar ett projekt för kartläggning och analys av verksamheten som en del i sitt erbjudande.

Förstår de tekniken?

  • Ny teknik finns alltid runt hörnet. Ofta bättre, snabbare och mer kostnadseffektiv och leverantörerna tar gärna med den på PowerPoint-nivå i sina förslag. Men fungerar tekniken för just dina behov och förstår den tilltänkta leverantören den? Ställ de svåraste tekniska frågorna och om leverantören slätar över eller inte svarar tillfredsställande bör man prata med någon annan.

Har de kapacitet?

  • En del företag är duktiga på att sälja, men när det är dags att implementera saknas resurser. Särskilt i större projekt vill man vara helt säker på att en leverantör kommer att ha tillräcklig kapacitet för att kunna orka med ditt projekt.

Förstår de hur deras lösningar samverkar med andras?

  • Det är mycket sällan som en enda leverantör kan implementera en stor, homogen lösning för verksamhetens alla behov. I stället ligger utmaningen ofta i att få det att fungera tillsammans med alla andra system. Det betyder att leverantören måste ha erfarenhet och visa upp exempel på hur man integrerat sin lösning med andras.

Om man följer dessa steg ovan bör man kunna undvika att hamna i en situation där hela företaget går i stå efter en satsning där leverantören inte visade sig kunna hålla sina fagra löften. Inget är som sagt så kritiskt som kommunikationen och då är det värt att tänka igenom valet av leverantör några varv till.

Publicerat i Video as a Service | Märkt | Lämna en kommentar

Kan du höra maskinerna prata?

Kan du höra maskinerna prata?

När man pratar om teknisk utveckling och försöker spå vad som ska hända inom några år brukar man underskatta vissa trender och överskatta andra. Men inte sällan missar man fullständigt de mest revolutionerande. Som i gamla science fiction-filmer där vi i framtiden sägs kunna förflytta oss genom teleportering och flygande bilar, men där meddelanden skickas via teleprinter och skrivs ut på textremsa.

Och inte sällan gissar man rätt på innovationen, men fel på användningen av den.

När det gäller IoT (Internet of Things) och M2M (Machine-to-Machine) som kommer att stå i fokus under 2015 finns det massor av roliga spekulationer kring vad det kommer att användas till. Men jag tror att vi förmodligen inte kan föreställa oss en bråkdel av möjligheterna.

Det är ju lite roligt också att artiklar som skrivs om M2M idag pratar om till exempel varuautomater som berättar för centrallagret när de behöver fyllas på. Just det användningsområdet var hett att diskutera på IT-mässor för 15 år sedan, långt innan man började kalla det M2M eller IoT.

Men fem huvudsakliga inriktningar kommer vi i alla fall att se under 2015:

Telematik och bilindustrin

  • Idag byggs nätverksteknik in i prestigemodeller från de flesta biltillverkaren, men inom kort kommer det att finnas överallt. Det finns en Wifi-standard utvecklad just för fordon, IEE 802.11p, som bland annat är byggd för att alla bilar inom mottagningsområdet ska prata med varandra. Samtidigt finns det funktioner som kanske skulle fungera bättre med 4G eller kommande 5G.
  • Vi vet att tekniken bland annat kommer att användas för att låta bilar varna bakomvarande bilister för faror. Men med alla ambitiösa projekt med förarlösa bilar som pågår kommer vi säkert att få se nya användningsområden som vi idag inte kan tänka oss.

Mobila betalningar

  • Detta har man pratat mycket om under några år, men det kanske ändå är svårt att överblicka hur stor effekt detta kommer att få. För dagens skolbarn finns det anledning att tro att de kanske aldrig kommer att betala på något annat sätt än med mobilen och M2M-baserade lösningar.
  • Samtidigt märks det att det finns mycket osäkerhet och att tekniken är i sin linda eftersom det fortfarande finns och utvecklas nya proprietära lösningar på olika håll istället för en gemensam standard.

Hälsa

  • Vi kommer säker att fnissa förläget åt alla dessa Fitbit-och andra armband som joggarna går omkring med på armen. För att få ut mer än samma gamla info som tidigare, krävs det nya analysverktyg som bättre integrerar med våra kroppar och läser av fler kritiska faktorer på ett sätt som inte är krångligt, obehagligt eller potentiellt hälsofarligt.
  • Att de som dagens lösningar kommunicerar puls och antal steg till mobilen som skickar det till en dator är inte tillräckligt. Men fjärrmedicin och andra mer specialiserade tjänster kommer säkerligen att bygga på M2M-teknik, men då talar vi om mycket avancerad utrustning för att övervaka patienters hälsotillstånd och styra skräddarsydd medicinering.

Säkerhet

  • Redan idag kan vi med NFC och annat teknik använda våra mobiler som nycklar och identifiering. Det finns flerfaktorslösningar som kombinerar något man har (mobilen), något man är (fingeravtryck eller ögonskanning) och något man vet (en pin-kod) för att nå den högsta graden av säkerhet vi kan ha idag.
  • Samtidigt förenklar det så att till exempel dörrar låser upp sig när vi närmar oss. Inom detta område finns också en stor potential när det till exempel gäller säkerhet i samband med olyckor, utrymningar och annat då systemet vet vem som befinner sig var i en byggnad.

Sverige verkar också ligga långt fram i denna utveckling, kanske delvis på grund av den särställning inom mobiltelefoner och teknik som byggdes upp under 1990 och 2000-talet. Om man tittar på SMSE, den svenska alliansen av M2M och IoT-företag, och deras medlemslista så kokar det av spännande M2M-projekt i hela ingenjörs-Sverige.

Och som jag började med att säga; det enda vi som funderar över detta just nu förmodligen kan vara helt säkra på är att vi inte kan lista ut vad det kommer att användas till om några år. Men att 2015 blir ett M2M- och IoT-år råder det knappast någon tvekan om.

Publicerat i Unified Communication | Märkt , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , | Lämna en kommentar

Lite tips inför ledigheterna

Lite tips inför ledigheterna

Dan före dan och dags för årets sista funderingar. 2014 har varit mycket händelserikt. Utvecklingen inom nya produkter och lösningar går hand i hand med hur dagens nyutexaminerade studenter ser på sitt arbete; man vill kunna arbeta där man är, när man vill och bara med det man är bra på och vill göra.

För många arbetsgivare kommer detta att innebära stora utmaningar när man måste skapa nya flexibla lösningar som gör det möjligt. Detta ämne kommer jag att återkomma till under 2015. Men först är det dags för ett par veckors välbehövlig ledighet. Och en möjlighet att kanske titta ikapp några av årets bästa serier.

  1. House of cards går från klarhet till klarhet och det är både spännande och lärorikt för alla oss som gillar att betrakta kontorskonspirationer
  2. True Detective har också hållit tempot uppe och är riktigt bra
  3. Blå ögon är en politisk thrillerserie som går på SVT. Extrema partier och krafter utmanar den sittande regeringen och skapar kaos i samhället. Medan de amerikanska serierna mest är strålande underhållning och verklighetsflykt kan man välja att se Blå ögon som ett intressant tidsdokument i ett oroligt Europa.

Ur kaos kommer kosmos. När allt är strukturerat och välordnat kanske saker förblir som de är. Men – med risk för att vara klyschig – problem och utmaningar är också möjligheter att ta fram nya lösningar. När vi ser kaos i samhället och ställs inför svåra utmaningar kommer vår påhittighet fram.

Om man känner för att krypa upp i soffan och läsa något för att förbereda sig på det nya året skulle jag starkt rekommendera Simon Sineks ”Start with why”. Allt för många beslut fattas idag utan att man frågar sig själv varför. Varför skulle någon vilja köpa en produkt, varför behöver man en ny lösning. Om man inte orkar plöja igenom boken finns det en utmärkt TED-föreläsning om saken (www.youtube.com/watch?v=sioZd3AxmnE)

Så jag avslutar med att önska en god jul och ett gott och mycket spännande nytt år!

Publicerat i Video as a Service | Lämna en kommentar

Samarbete över gränserna

NärSamarbete över gränserna jag började jobba som marknadschef på Interoute var en av mina huvuduppgifter att få alla mina uppdragsgivare att känna sig omhändertagna och sedda. Min chef sitter i London, mina uppdragsgivare i Norge, Finland och Danmark, telemarketingavdelningen i Göteborg, jag och min assistent (och enda medarbetare) sitter i Stockholm. Ni förstår att förutsättningarna är lite knepiga och utmaningen stor.

Redan under min första arbetsvecka fick jag i uppdrag att ordna ett event i Köpenhamn. Mina förutsättningar: En lista med 100 gäster som skulle bjudas in personligen, en talare vi visste om, en talare och en sponsor vi behövde hitta och tre veckor att få det att gå i mål.

Hade någon berättat för mig om detta innan jag fick jobbet så hade jag förmodligen dött, men nu satt jag i båten och det var bara att ro i land detta projekt, min första möjlighet att visa framfötterna på det nya jobbet. Min uppdragsgivare var tydlig, detta måste lyckas och jag fick alla resurser jag behövde mot att han fick ett lyckat event.

Tydlig kommunikation

Mina resurser; en upptagen landschef och hans assistent i Danmark, två telemarketingkillar (en i Göteborg och en i Colombia) och min assistent. Hur får jag alla att samarbeta, kommunicera och i stressituationer med olika språk och kulturer att inte bli osams.

Jag har arbetat med kommunikation i 12 år, min erfarenhet säger mig att bästa sättet att skapa en intern kommunikationskris är att skicka mejl på ett språk som inte är ens eget första språk till någon annan som sitter och tolkar in vårt mejl på andra sidan till sitt första språk och ett stavfel, ett felaktigt tilltalssätt kan få som konsekvens att en människa blir arg, sårad eller mindre motiverad att göra sitt bästa. Det skriftliga budskapet blir opersonligt.

Telefonsamtal och telefonkonferenser är ett steg närmare, när jag hör dig så vet jag att du är en människa, jag lär mig tyda din röst även om jag fortfarande inte ser dig. Jag har suttit mycket i telefonen under mina år för att lösa olika utmaningar, men jag vet att lyfta på luren och ringa till andra länder via mobilen är en hög kostnad för företaget.

Smart plattform för samarbete

På Interoute jobbar vi med videokonferenser och Lync. På video kan jag se dig, läsa av ditt kroppsspråk och förstå dig på en annan nivå, men den kräver också en egen infrastruktur som inte alltid är tillgänglig när man sitter i ett öppet kontorslandskap. Microsoft Lync är för mig kronan på verket. Jag kan snabbt kontakta någon och fråga ”har du två minuter för ett kort videomöte”? Jag behöver bara ta på mig hörlurarna och börja prata med min kollega, var hen än sitter i världen.

När det kommer till att samarbeta mellan olika länder, funktioner och kulturer är  ”collaboration” ett nytt recept för att lyckas. Vad är då collaboration? Det är ett modernt samarbetssätt som effektiviserar arbetet, sparar på miljö, pengar och människor genom att underlätta kommunikationen mellan människor.

Resultatet: en resa till eventet, 25 deltagare och kunder som tackat oss för ett gott arbete. Allt detta på tre veckor, det är vad jag kallar gränsöverskridande framgång. Jag har ett fantastiskt team som samarbetar över gränserna och en plattform för samarbete som visar vägen mot framtiden.

Andra företag som arbetat framgångsrikt med collaboration är t.ex. företaget ÅF.

Laura Luna, nordisk marknadschef på Interoute

Publicerat i Video as a Service | Märkt , , , , , , , | Lämna en kommentar

Svensk innovation i fokus

Svensk innovation i fokus

Den senaste tiden har jag läst flera intressanta diskussioner och utspel kring den svenska innovationskraften, som bara verkar öka i takt med att PISA-resultaten sjunker. Senast ut att diskutera var Niklas Zennström, som kanske förkroppsligar den svenska entreprenören. Oftast inte särskilt skrytsam, men med förmåga att tänka i helt nya banor.

I en debattartikel i Svenska Dagbladet den 28/10 (http://www.svd.se/opinion/brannpunkt/stockholm-tekniknav-nummer-tva-i-varlden_4051761.svd) diskuterar Niklas det faktum att Stockholm ligger på tredje plats när man rankar länderna bakom de mest framgångsrika uppstartsföretagen. Och även om det bubblar i bland annat Brasilien finns det anledning att fundera på hur vi kom hit och hur vi säkerställer att utvecklingen fortsätter.

Hur gick det till?

Det spekuleras ibland om vad orsaken till våra framgångar skulle kunna vara. Allt från hem-PC-reformen från 1998, där anställda skattesubventionerat kunde köpa en dator för hemanvändning, till vår demokrati har anförts som bidragande orsaker. Vår uppfostran och människosyn, där unga människor tillåts ifrågasätta och själva reflektera snarare än utantill-inlärning, kanske också har bidragit.

Men vi har också, liksom våra nordiska grannar, varit snabba på att utveckla och anamma ny teknik – detta långt innan vi fick hem–PC. Särskilt våra mobiltelefoner och mobila arbetssätt har varit något där vi nordbor särskilt oss från många andra delar av världen, även om vi idag ser till exempel en mycket snabbare utveckling inom mobila betalningar i Afrika. Där är det bristen på landledningar och infrastruktur som skapar behovet. Så någonstans kanske det även handlar om geografi och demografi.

Hur fortsätter det?

Dels behöver vi givetvis fortsätta med utbildning och att uppmuntra initiativ och innovatörer på olika sätt. Dessutom finns det säkert mycket att göra politiskt och finansiellt för att stötta utvecklingen men samtidigt ska man kanske komma ihåg att många uppstartsföretag har startat trots bristen på kapital och stöd snarare än tack vare.

Samtidigt är förutsättningarna för att snabbt starta, bygga och förändra en verksamhet bättre än någonsin. Man kan i praktiken hoppa in i någon av operatörernas butiker, plocka upp en smart telefon eller platta, ett molnbaserat Office-paket med alla program man behöver samt i praktiken obegränsat lagringsutrymme – utan att ens ha startat upp en dator. Molnlösningarna, som de som till exempel driftas i våra Interoute Virtual Data Center kan sedan i praktiken växa obehindrat upp till tusentals användare som kan befinna sig var som helst i världen.

Det har helt enkelt aldrig funnits en bättre tid att dra igång en ny innovativ verksamhet. Just do it.

Publicerat i Video as a Service | Märkt , , , , , | Lämna en kommentar

Fem tips för en bättre uppstartskultur

Fem tips för en bättre uppstartskultur

För nystartade företag är finansiering och stöd en bra början – men det är också bara början. När vi startade Interoute i Sverige började det vid köksbordet och blev några
spännande och intensiva år senare det vi har idag, med kontor i alla de nordiska länderna. Men på vägen dit har det funnits många nyttiga lärdomar om hur man bygger upp en verksamhet.

1. Styrkan i att veta varför

Grundarna i ett företag drivs ofta av en vision och stark vilja att skapa något. De anställda
motiveras kanske inte av samma faktorer, men förväntas ändå att sluta upp bakom målen och arbeta med samma entusiasm. Det kommer att skapa spänningar och teamet kommer att pressas till bristningsgränsen.

För att motivera de anställda är det bra att förklara och motivera beslut. Särskilt när företaget har börjat växa och det blir svårare för varje person att ha en överblick över verksamheten. Människor är mycket mer benägna att anstränga sig det lilla extra när man förstår sin egen roll och ser hur man bidrar till målen

2. Förstå prismodeller

I sin bok The Curve beskriver Nicholas Lovell en värld där fysiska produkter i allt snabbare takt ersätts av tjänster. Som en del i denna rörelse är de mest framgångsrika företagen de som kan skapa prissättningsmodeller som gör att deras kunder till exempel kan använda vissa funktioner till en låg kostnad, eller kostnadsfritt, och sedan erbjuda personlig anpassning och ytterligare funktioner mot betalning. Detta blir nyckeln till framgång i en tjänstebaserad ekonomi.

3. Sluta aldrig läsa

Det är långt ifrån ”rocket science” men att göra läsande till en del i din dagliga rutin skapar
ett stadigt flöde och bidrar till en kultur där lärandet är i centrum. Även om omvärldsbevakning av just din marknad är viktigt, tror jag att det är bättre att konsumera
information från olika företag och branscher för att få ett vidare perspektiv. Läs det som intresserar dig och var öppen för nya ämnen och vinklar.

4. Räkna med det oberäkneliga

Ed Catmull, en av grundarna till Pixar, talar om vikten av tur i sin bok Creativity, Inc. Han menar att det är viktigt att förstå slumpens betydelse. Han vill med det få företag att förstå värdet av att ta itu med både bra och dåliga händelser och problem med samma synsätt. Att gå in med inställningen att vad som helst kan hända är grunden i denna process, men att då även vara beredd på det och kunna hantera utmaningarna.

5. Lyssna, lyssna, lyssna

Att skapa en öppen företagskultur är inte något som görs över en natt eller är lätt att
åstadkomma. När företaget växer, kommer naturliga hierarkier förhindra kommunikationskanaler från att vara så öppna som de borde vara. Från allra
första början måste du som företagsledare vara beredd att lyssna på varje medlem i teamet. Roller och titlar betyder ingenting när någon har en bra idé.

Bild från London Startup Weekend använd enligt CC 2.0.  Fotograf: Bayerberg

Publicerat i Video as a Service | Lämna en kommentar

Googles fiber tecken i tiden

Googles fiber tecken i tiden

För några år sedan hade Googles beslut att finansiera en fiberoptisk kabel mellan Japan och USA säkert skapat lite uppmärksamhet. Även om kostnaden på totalt cirka 2 miljarder delas med företag som China Mobile International, China Telecom och SingTel är det en substantiell investering i kapacitet mellan Asien och USA. Så – varför investerar ett sök/molntjänst/produktivitetsverktyg/media/underhållningsföretag i nätverk?  

Förbindelsen, som går under namnet Faster, byggs av japanska NEC och får en kapacitet på 60 Tbit/s – uppenbarligen en välbehövlig förstärkning eftersom Googles tjänster allt mer handlar om att tillhandahålla information och beräkningskraft i deras olika globala datacenter. Enbart Youtube suger i sig enorma mängder datalagring och trafik från de över en miljard användare.

Det brukade vara telekomföretagen som tog hand om kommunikationen och företag som Google, Facebook, och Apple hyrde in sig för att leverera tjänster. Men dessa företag har för länge sedan övergivit sin läst, så att säga. Det beror givetvis på att social medier idag slukar enorma mängder kapacitet – långt mer än övrig röst, video och datakommunikation. Och då är det givetvis affärsmässigt rimligt att man vill ha större kontroll, vilket man skaffar sig med egna datahallar och egna kraftfulla fiberförbindelser runt världen.

Men en intressant fråga för oss i branschen är hur det kommer att påverka traditionella telekomföretag?

Publicerat i Video as a Service | Märkt , , , , , | Lämna en kommentar